Historias Fundación

Surfistas durante el día, odontólogos por la noche

Un grupo de odontólogos adictos a las olas de las playas salvadoreñas cuentan sus experiencias dentro de “La Ballena” de Fundasonrisas. La historia ha sido retomada por un periódico local estadounidense.

Mahrya Hart, una higienista dental quien labora en Servicios de Salud del Cabo Exterior en Provincetown, ha soñado con sacarse la lotería desde que tenía 14 años de edad. Su visita a El Salvador es lo más cerca que ha estado de cumplir su sueño.

«Si alguna vez gano la lotería, quiero comprar una clínica dental móvil, contratar a un dentista que surfea, conducir por toda América Central y navegar todo el día y arreglar los dientes por la noche«, comentó Hart al periodista Bari Hassman, corresponsal de Wicked Local Provincetown.

A pesar de que aún no ha ganado la lotería, ella y su colega Linda Linsinbigler, DMD, pasaron en enero reciente sus vacaciones voluntarias en una clínica dental móvil en El Cuco, El Salvador, donde la mayoría de la gente gana entre $ 150 y $ 300 al mes.

La clínica en El Cuco está dirigida por el Dr. John Leland, quien creó Leland Dental Charities para brindar atención dental gratuita a habitantes de comunidades en estado vulnerable de El Salvador. Leland, un ávido surfista, comenzó su esfuerzo de base en 2009 con un viaje combinado de trabajo dental y de surf.

«Fue un llamado«, dice Leland, quien tiene una práctica dental en San Antonio, Texas. Compró una unidad dental móvil de dos sillas usada del Ejército de los EE. UU. La instaló en su propiedad en El Cuco. «Es principalmente uno o dos voluntarios a la vez. Recibo una llamada de un dentista y digo, ‘¿Cuándo quieres venir y haré que suceda?’ «

Todo comenzó con una tabla de surf

Mientras Leland trabaja en Texas, la mayoría de los voluntarios se quedan en su casa de El Cuco, a unos pasos de las mejores playas de surf en Centroamérica.

«Los dentistas que navegan saben dónde están las olas», dice Leland.

Linsinbigler no es un surfista, pero anteriormente había participado en una misión dental a Guatemala y estaba ansioso por dirigirse a El Salvador.

«Quería hacer más trabajo voluntario y Mahrya quería hacerlo también, así que fue un buen ajuste», dice Linsinbigler. «Hicimos muchas investigaciones sobre lugares a donde ir y luego encontramos un artículo sobre el Dr. Leland y su trabajo voluntario y el surf en una revista dental y decidimos que El Cuco era el lugar correcto».

Hart y Linsinbigler utilizaron su tiempo de vacaciones y gastaron su propio dinero para ser voluntarios en la clínica. El viaje costó casi $ 2,000 cada uno y requirió mucho papeleo – Hart dice que tuvieron que saltar a través de los aros para conseguir la licencia. El par también trajo junto con ellos los suministros que necesitaban para tratar a los pacientes.

«Tenemos un montón de donaciones de nuestras empresas de suministro dental una vez que la gente descubrió que íbamos», dice Linsinbigler. «Tuvimos que enviar una enorme caja de cosas voluminosas como guantes y máscaras. También tenemos agujas, anestésicos, selladores, barniz de fluoruro y agentes de unión y material de relleno que llevamos en nuestro equipaje. Tenemos tantas donaciones que tuve que decirles que dejaran de hacerlo”, comentó.

Voluntarios en Fundasonrisas

Hart y Linsinbigler fueron recibidos en El Salvador por dos dentistas locales que formaron otra organización benéfica dental, Fundasonrisas. Juntos manejaron las dos horas y media desde el aeropuerto hasta la clínica El Cuco.

«El Dr. Leland tiene una asistente en la clínica y ella difundió la noticia alrededor de la comunidad que estaríamos allí «, dice Hart. «La gente acaba de venir y se alineó en la clínica móvil y los tratamos uno a la vez. Sin citas y sin límites en cuánto tiempo pasamos con cada paciente. La filosofía del Dr. Leland no es acerca de cuántos pacientes usted ve cada día – es acerca de cuánto servicio puede proporcionar a cada paciente».

Los voluntarios realizaron limpiezas profundas, rellenos, canales radiculares y extracciones.

«Hicimos todo este equipo de intercambio, y algunos de los instrumentos se rompieron», dice Hart. «Mucha gente no hablaba inglés y nosotros estábamos actuando para explicar lo que estábamos haciendo. Fue un montón de rodar con los golpes. »

«Algunas personas nunca llegan a ver a los dentistas», dice Linsinbigler. «Su tolerancia para el dolor es bastante sorprendente. Han estado caminando con los dientes que necesitan rellenos y canales radiculares durante mucho tiempo y sólo tienen que lidiar con ello».

Además de ver a los pacientes en la clínica, los voluntarios viajaron 45 minutos por un camino de tierra y trataron a 25 niños en una de las escuelas elementales más pobres de la zona. «Una vez más, el asistente dental del Dr. Leland corrió la voz a través de las comunidades y estos chicos sólo aparecieron. Era su último día de vacaciones de verano, pero vinieron de todos modos «, dice Hart. «No tenían idea de lo que era un dentista o lo que íbamos a hacer, pero aparecieron».

Linsinbigler espera seguir con Leland para ayudar a suministrar productos de higiene dental e instrumentos dentales a la clínica.

«Regresamos a Texas a reunirnos con el Dr. Leland en San Antonio y le dimos algunas sugerencias», dice Linsinbigler. «Fue bueno empezar con una organización que es todavía nueva (Fundasonrisas) y ver cuánta ayuda necesitan y qué podemos hacer para ver su progreso».

“Sólo nos dieron en un poco de surf mientras estábamos allí, pero fue un viaje increíble. Definitivamente regresaré «, dice Hart. «Esta fundación tiene todo lo que estoy buscando.»

Lea el artículo original en el siguiente enlace

Una ballena para un gran esfuerzo en El Salvador

Una revista de odontología en Estados Unidos destaca el trabajo que Fundasonrisas hace en El Salvador con su clínica móvil “La Ballena”, una iniciativa del Dr. John Leland.

Cuando el Dr. John Leland comenzó a hacer odontología voluntaria en El Salvador en 2009, no estaba buscando un compromiso de por vida. Estaba buscando un «descanso correcto».

El nativo de Houston, que creció haciendo surf, ha practicado la odontología durante 36 años en una ciudad completamente sin litoral, San Antonio. Para satisfacer sus ansias de olas, Leland viajó con frecuencia a Hawai, Costa Rica y Panamá, y recorrió Internet para descubrir otros lugares prometedores y fuera de lo común. Uno de esos lugares fue Playa El Cuco en el sureste de El Salvador,  conocida por tener olas consistentes y suaves que rompe a la derecha.

La belleza de la comunidad de la playa contrasta con la vida de sus residentes, quienes se ganan la vida con venta de comida, o la pesca en los barcos pequeños. Pocos pueden permitirse fácilmente -o a veces incluso localizar- a un dentista. Así que Leland decidió hacer un poco de odontología voluntaria en sus vacaciones.

Aunque el personal del hotel Azul Surf Club sabía de sus planes, se sorprendieron al verlo llegar con un compresor de aire, instrumentos y «todo lo que necesita para hacer odontología, excepto una silla», dijo. En su lugar, utilizó una silla de playa. Trató a 50 pacientes esa semana, y se dio cuenta en algún momento que estaba haciendo más odontología que el surf. Pero eso no le molestaba. De hecho, mientras caminaba por la playa con su esposa una tarde, se dio cuenta. «Pensé: ‘Esto es, aquí es donde se supone que debo ayudar'», dijo a la periodista Jennie Erin Smith, de la revista Dental Town.

El nacimiento de  «La ballena»

Poco después de la visita de Leland, el dentista salvadoreño Dr. Oscar Carranza estaba navegando cuando escuchó de un turista estadounidense que además de surfer era dentista, en El Cuco.

«Parecía un buen hombre que tenía mucho en común conmigo», dijo Carranza, así que rastreó la dirección de correo electrónico de Leland y los dos contactos establecidos. Aunque una generación separada en edad, ambos hombres estaban motivados por fuertes creencias basadas en la fe en la importancia de ayudar a los pobres, y ambos amaban el surf, la pesca y la odontología.

Carranza trabajó como dentista para la utilidad pública de El Salvador y practicó en su propia clínica por las tardes. Leland siguió practicando en San Antonio, pero El Salvador -y las necesidades de su gente- nunca le abandonaron la mente.

Para el momento en que los dos se encontraron cara a cara en 2012, habían estado compartiendo ideas durante casi dos años, y habían trazado un ambicioso plan que les llevaría otros dos años -y muchas frustraciones y reveses- para finalmente ponerlo en acción. Ellos llamaron a su plan «La Ballena».

Historia del cetáceo

La clínica móvil de Fundasonrisas fue construida en 1993 por la Marina de los Estados Unidos, donde por su gran tamaño se bautizó como The Whale (la ballena). Se trata de una clínica dental móvil totalmente equipada que estaba programada para ser desmantelada. Después de que un amigo aconsejó a Leland de una subasta en línea del gobierno, él advirtió a su esposa sobre el potencial de una carga grande a su cuenta bancaria.

«Llamé a mi esposa y dije: ‘Oye, estoy gastando un poco de dinero hoy'», dijo. Unos pocos clics y $ 10,000 más tarde, la clínica móvil era suya.

Estaba en buenas condiciones en general, con dos sillas de alta calidad y un gran equipo dental, pero tenía un interior con fecha. «El laminado en los gabinetes era ese color malva de los años 90», recordó Leland. Lo mandó de Arkansas a su casa en Texas, donde comenzó a restaurarla, reemplazando los gabinetes, los pisos, las paredes y el techo.

En 2013, cuando finalmente estaba listo para la acción, Leland condujo la ballena a Houston y la puso en un barco con destino a Guatemala. Desde allí, fue conducido a través de la frontera con El Salvador.

Una ballena muy querida

El enfoque actual del Dr. Carranza es mantener a “La Ballena” moviéndose por El Salvador entre las visitas de Leland y sus voluntarios, y ponerla a disposición de otros grupos sin fines de lucro conscientes de su misión.

Pero mantener la clínica y el vehículo bien mantenido es un montón de trabajo. Cuando un grupo de voluntarios canadienses trató recientemente de llevar a “La Ballena” a un orfanato, el vehículo resultó ser demasiado pesado para los caminos empinados y sin pavimentar, y se necesitaban reparaciones costosas. «Entonces nos dimos cuenta de que 2La Ballena” necesitaba mantenerse en terreno pavimentado y llano y que la gente tendría que bajar la colina hacia nosotros», dijo Leland.

«Los voluntarios traen toneladas de materiales», dijo Carranza, «pero tenemos que contratar a buenos conductores y el mantenimiento es constante, tenemos el mejor equipo y los pacientes, lo que necesitamos es dinero para mantenerlo en uso. »

En marzo, Carranza y Leland coauspiciaron una conferencia en San Salvador para generar interés local en su trabajo. Su propósito no era sólo para recaudar dinero y concientizar a la comunidad dental salvadoreña, sino también para aumentar el voluntariado entre los dentistas locales que pueden ayudar a sostener el trabajo de extensión y mantener la ballena en movimiento.

La conferencia contó con la participación de conferencistas locales e internacionales, entre ellos el Dr. Lucas Miralda, decano de la Escuela de Odontología de la Universidad Evangélica de El Salvador, quien ha apoyado el proyecto desde su creación, y el Dr. Jeremy Leland, cirujano oral que practica en Georgetown, Texas (Y el hijo del Dr. Leland). De los 120 asistentes, dentistas, higienistas y estudiantes, muchos vinieron a aprender específicamente sobre “La Ballena”. «El concepto de la clínica vehicular fue lo que los trajo», dijo Carranza. La gente quería verlo, añadió, y aprender a hacer que “La ballena” trabajara para sus propios proyectos a corto plazo.

Los voluntarios dentales de los Estados Unidos, Canadá y El Salvador son esenciales para el éxito del esfuerzo. El programa da la bienvenida a grupos de entre dos y seis dentistas y asistentes dentales, junto con sus familias. Los voluntarios no tienen que amar el surf, la pesca, mariscos frescos o hermosas playas, sólo necesitan traer buenas habilidades, corazones abiertos y un deseo de ayudar a los demás.

Puede leer la nota original en este enlace o ingresar a ONG hermana de Fundasonrisas aquí

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